Pornic

L’hydrogène à l’origine de l’univers et peut-être de l’humanité

Conférence Université Permanente, par Martial Chabanel Martial Chabanel a suivi une formation d’ingénieur chimiste avant de devenir docteur d’État à l’Université de Nancy, puis professeur à l’Université de Nantes, et enfin Professeur émérite depuis son départ à la retraite en 2008. Il s’est consacré à la recherche et à l’enseignement dans les domaines de la chimie physique, discipline orientée vers l’étude de la structure de la matière au moyen de méthodes physiques.

L’un des grands avantages de l’hydrogène, c’est qu’il est présent en grande quantité sur Terre, cependant jamais à l’état pur. Il est notamment trouvable dans l’eau, où il y est mélangé avec de l’oxygène (H2O). L’hydrogène est l’élément le plus abondant de l’univers. Pour obtenir cet hydrogène, on utilise des procédés chimiques qui vont séparer l’hydrogène des autres atomes. On obtient donc une molécule de deux atomes d’hydrogène liés : le dihydrogène (H2). Les industries pétrolières et chimiques savent déjà produire de l’hydrogène en grande quantité, pour raffiner l’essence ou fabriquer des engrais par exemple. Cependant, cet hydrogène est produit en grande majorité à partir d’énergies fossiles (gaz, charbon, hydrocarbures …). Ainsi cette production rejette dans l’atmosphère une grande quantité de dioxyde de carbone, contribuant au réchauffement climatique. Le défi aujourd’hui est de produire de l’hydrogène en grande quantité mais en utilisant de l’eau, grâce au principe de l’électrolyse. L’électrolyse de l’eau permet de séparer les deux atomes d’hydrogène de l’atome d’oxygène à l’aide d’un courant électrique. On obtient ainsi du dihydrogène. 1 litre d’eau permet de récupérer 100g de dihydrogène environ. Il faut ensuite transformer cet hydrogène en électricité, en développant des piles à combustible. C’est un générateur d’électricité qui convertit l’énergie chimique (l’hydrogène) en énergie électrique. Le dihydrogène introduit va libérer des électrons qui vont générer du courant électrique. L’hydrogène a le grand avantage de permettre de stocker le surplus d’énergie produit pour pouvoir l’utiliser plus tard.

Espace Val Saint-Martin, à 15h, 6€

Le Val Saint-Martin, Pornic, France

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